Les anges les anges dans le ciel
L’un est vêtu en officier
L’un est vêtu en cuisinier
Et les autres chantent

Bel officier couleur du ciel
Le doux printemps longtemps après Noël
Te médaillera d’un beau soleil
D’un beau soleil

Le cuisinier plume les oies
Ah! tombe neige
Tombe et que n’ai-je
Ma bien-aimée entre mes bras

Alcools (1913)

Juste une remarque… Ce poème paraît un an avant le début de la guerre que Guillaume effectuera en première ligne et où, amoureux de Madeleine Pagès, il sera blessé d’un éclat d’obus à la tête le 17 mars 1916.

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Le mai le joli mai en barque sur le Rhin
Des dames regardaient du haut de la montagne
Vous êtes si jolies mais la barque s’éloigne
Qui donc a fait pleurer les saules riverains

Or des vergers fleuris se figeaient en arrière
Les pétales tombés des cerisiers de mai
Sont les ongles de celle que j’ai tant aimée
Les pétales flétris sont comme ses paupières

Sur le chemin du bord du fleuve lentement
Un ours un singe un chien menés par des tziganes
Suivaient une roulotte traînée par un âne
Tandis que s’éloignait dans les vignes rhénanes
Sur un fifre lointain un air de régiment

Le mai le joli mai a paré les ruines
De lierre de vigne vierge et de rosiers
Le vent du Rhin secoue sur le bord les osiers
Et les roseaux jaseurs et les fleurs nues des vignes

Alcools (1913)

Vie brève

  • 1880 (25 août). Naissance à Rome, sujet polonais de l’Empire russe par sa mère, de père inconnu.
  • 1882. Naissance de son frère (ou demi-frère) Alberto Eugenio Giovanni.
  • 1887-1895. Études à Monaco, Cannes et Nice.
  • 1900. La famille s’installe à Paris. Guillaume étudie la sténographie et devient employé de banque.
  • 1901 (août)-1902 (août). Préceptorat en Rhénanie, dans les propriétés de Madame la vicomtesse Élinor de Milhau. S’éprend d’Annie Playden, jeune nurse (elle est née comme lui en 1880) venue de Londres.
    • « Mai » est daté de mai 1902 à Leutesdorf.
  • 1903 (novembre). Se rend à Londres pour tenter de reprendre contact avec Annie Playden.
  • 1904 (mai 1904). Retourne à Londres mais s’y heurte au refus de la même Annie Playden. Peu de temps après, celle-ci quitte l’Angleterre et s’installe aux États-Unis. Mariée sous le nom de Mrs Postings, elle mourra en 1967 à Los Angeles.
  • 1905 (février). Rencontre Pablo Picasso, né à Malaga (Espagne) en 1881 et installé à Paris depuis 1900.
    • Picasso peint Famille de saltimbanques (période rose).
    • (décembre). Première parution de « Mai » en revue (Vers et Prose, t. IV).
  • 1909 (février). Première publication en revue de « Saltimbanques » et « Crépuscule » (Les Argonautes, n° 9).
  • 1913 (fin avril). Parution d’Alcools.
  • 1914 (décembre). S’engage dans l’armée française.
  • 1915. Obtient le grade de sous-lieutenant.
  • 1916 (9 mars). Obtient la nationalité française.
  • 1916 (17 mars). Dans une tranchée du bois des Buttes, près de Berry-au-Bac, est blessé à la tête par un éclat d’obus. Trépané le 9 mai.
  • 1918 (2 mai). À Paris, épouse Jacqueline Kolb. Picasso est son témoin avec Ambroise Vollard.
  • 1918 (9 novembre). Mort (il a 38 ans) de la grippe espagnole. Il est enterré au cimetière du Père-Lachaise.

> À la mémoire d’Annie Playden, une traduction anglaise d’Olivier Bernard (2004)


→ Leçon. Intermittences des saltimbanques
→ Avez-vous bien lu? Questionnaire en ligne

Dans la plaine les baladins
S’éloignent au long des jardins
Devant l’huis des auberges grises
Par les villages sans églises

Et les enfants s’en vont devant
Les autres suivent en rêvant
Chaque arbre fruitier se résigne
Quand de très loin ils lui font signe

Ils ont des poids ronds ou carrés
Des tambours des cerceaux dorés
L’ours et le singe animaux sages
Quêtent des sous sur leur passage

Alcools (1913)